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화장품 포함 미국 화학산업..사회의 적 거리두기?

美 국토안보부, 화학산업‧종사자 ‘필수 핵심 인프라’ 공인

입력시간 : 2020-03-25 12:01       최종수정: 2020-03-26 17:00
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워싱턴 D.C.에 소재한 미국 화학협회(ACC)는 국토안보부(DHS)가 미국 내 화학산업 및 업계 종사자들을 ‘필수 핵심 인프라’(Essential Critical Infrastructure)로 인정했다고 21일 밝혔다.


화학산업 및 업계 종사자들이 공공보건, 안전성 및 경제적‧국가적 안전보장을 위해 대단히 중요한 산업분야의 하나라는 점을 공인받았다는 의미이다.


이 같은 내용은 화장품산업 또한 화학산업의 한 분야임을 상기할 때 주목할 만한 것이다.


미국 화학협회에 따르면 국토안보부는 지난 19일 ‘코로나19 대응 필수 핵심 인프라 종사자 확인 제안서’(Memorandum on Identification of Essential Critical Infrastructure Workers During COVIC-19 Response)를 공개하면서 화학산업 및 업계 종사자들을 근무태세를 유지해야 할 각별한 책임이 있는 업종 및 인력으로 인정했다.


이에 따라 국토안보부는 화학업계가 질병관리본부(CDC)의 노동인력 및 고객 보호지침을 준수하면서 정상가동을 지속하기를 요망했다.


미국 화학협회는 이와 관련, 오늘날 화학이 특별히 중요한 역할을 하고 있는 업종이라는 점을 강조했다.


예를 들면 각종 화학물질이 ‘코로나19’와 맞서는 최일선에서 힘쓰고 있는 의료인들을 위한 개인보호 장구(裝具)를 포함해 생명을 구할 의료활동을 지원하는 데 필요한 수없이 많은 제품들을 생산하는 데 긴요하게 사용되고 있다는 것.


이와 함께 각 개인과 가정, 산업현장에서 세균과 바이러스를 제거하는 데 사용되는 세정용 제품들에 핵심성분으로 들어가는 화학 살균물질 및 소독물질 또한 화학물질의 일종이라고 상기시켰다.


또한 퍼스널케어 제품, 식품, 의약품 및 의료용품들의 오염 방지를 돕는 동시에 질병을 유발하는 미생물들로부터 개인간 감염을 예방하는 데 도움을 주는 각종 플라스틱 제품 및 겉포장 역시 화학물질을 사용해 생산되고 있다고 강조했다.


미국 화학협회에 따르면 다른 여러 연방정부 산하기관 및 민간 부분 관계기관들과 협력해 ‘필수 핵심 인플라 종사자’ 리스트를 작성한 국토안보부는 “이 리스트가 각 주(州)와 지방정부 관계자들이 지역사회를 보호하는 동시에 공공보건 및 안전 뿐 아니라 경제적‧국가적 안전보장을 확립하는 데 필수적인 제 기능의 지속성을 유지토록 하는 데 도움을 주고자 마련된 것”이라고 전했다.


그 같은 맥락에서 ‘코로나19’ 창궐로 인한 위험상황 속에서도 정상가동을 지속해야 할 인프라 부문들을 지정했다는 것이다.


한편 이날 미국 화학협회에 따르면 캘리포니아주와 뉴욕주를 포함한 일부 주들이 국토안보부의 지침에 따라 화학업계에 행정명령을 발동한 것으로 나타났다.


협회 및 회원사들은 이에 따라 각급 정부 관계자들과 긴밀히 협력하면서 화학산업이 ‘코로나19’ 판데믹과의 싸움을 진행하는 과정에서 지원을 지속하고, 일상생활에서 필요한 제품들을 공급해 나갈 것이라고 미국 화학협회는 밝혔다.


미국 화학협회는 아울러 각 주(州) 정부 및 지방정부가 ‘코로나19’에 대응하기 위해 다양한 결정을 도출하는 과정에서 국토안보부 지침을 준수하면서 과도한 규제를 적용해 화학제품들의 생산이 지연되거나 차질이 빚어지는 일이 없도록 해 줄 것을 요망했다고 전했다.


같은 맥락에서 화학업계 종사자들의 업무상 이동이나 화학물질 운송 등이 원활하게 이루어질 수 있기를 바란다고 덧붙였다.


‘코로나19’에 대응하고 ‘사회적 거리두기’ 등을 이행하는 데 미국 화학산업이 팀 케미스트리 정신으로 크게 힘을 보태고 있다.

 
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