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매주 신용카드 하나 분량 미세플라스틱 “꿀꺽”

월 21gㆍ연간 250g 이상 플라스틱 원치 않게 섭취

입력시간 : 2019-06-12 14:52       최종수정: 2019-06-14 09:08
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이(내 몸) 안에 플라스틱 있다!

화장품에서 마이크로플라스틱(또는 미세플라스틱)을 퇴출하기 위한 움직임이 세계 각국에서 박차를 가하고 있는 가운데 뭇 사람들이 매주 평균 5g  분량의 플라스틱을 자신도 모르는 사이에 섭취하고 있는 것으로 나타났다는 요지의 새로운 조사결과가 공개되어 마른 침을 꿀꺽 삼키게 하고 있다.

5g이라면 무게를 기준으로 할 때 신용카드 하나 상당의 분량에 해당하는 것이다.

이 같은 사실은 스위스 제네바 인근의 소도시 글랑에 본부를 두고 있는 비 정부기구인 세계자연기금(WWF)이 호주 뉴캐슬대학에 의뢰해 작성을 거쳐 12일 공개된 ‘플라스틱 없는 자연: 자연으로부터 사람들의 플라스틱 섭취실태’ 보고서를 통해 밝혀진 것이다.

보고서에 따르면 사람들은 매주 2,000개 정도의 미세한 플라스틱 조각을 섭취하고 있는 것으로 추정됐다. 바꿔 말하면 매월 21g, 1년에 250g 이상의 플라스틱을 섭취하고 있다는 의미이다.

뉴캐슬대학 글로벌환경복원센터 연구팀은 과거 사람들의 마이크로플라스틱 섭취실태를 조명한 50건 이상의 시험사례들로부터 자료를 총합하는 조사작업을 처음으로 진행했었다.

이로부터 도출된 결과는 플라스틱 생태계에 긴급하게 대처해야 할 필요성을 방증하는 것일 뿐 아니라 일차적으로 플라스틱으로 인한 생태계 오염을 방지해야 할 당위성을 뒷받침하기에 충분한 수준의 것이었다.

세계자연기금의 마르코 람베르티니 사무총장은 “이번 조사결과가 세계 각국 정부에 기상나팔과 같은 의미로 받아들여져야 할 것”이라며 “플라스틱이 우리의 바다와 수로(水路)를 오염시키고 해양생물을 죽음에 이르게 하고 있을 뿐 아니라 우리의 몸 속에까지 파고들고 있는 것으로 나타났기 때문”이라고 지적했다.

원하지 않는 플라스틱 섭취를 피할 수 없는 상황에 직면한 것이 현실이라는 의미이다.

이에 따라 플라스틱 오염으로 인한 위기에 대처하기 위한 범 세계적인 신속한 행동이 반드시 착수되어야 할 것이라고 람베르티니 사무총장은 강조했다.

그는 뒤이어 “플라스틱이 인체건강에 미칠 수 있는 유해한 영향에 대한 연구가 진행 중인 가운데 한가지 분명한 것은 플라스틱 오염이 전 세계적인 문제이고 근본적인 원인에 대응해야 비로소 해결책을 찾을 수 있다는 점”이라고 언급했다.

우리의 몸 속에서 플라스틱이 검출되는 상황을 원치 않는다면 해마다 자연으로 지속되고 있는 엄청난 분량의 플라스틱 유임을 차단할 수 있어야 한다는 것이다.

람베르티니 사무총장은 “플라스틱 위기에 대응할 수 있으려면 각국 정부와 기업, 소비자들이 신속하게 행동에 옮겨야 할 뿐 아니라 국제적인 협약이 필요해 보인다”고 단언하기도 했다.

이와 관련, 보고서에 따르면 사람들이 플라스틱을 섭취하게 되는 최대의 단일경로(single source)는 물인 것으로 드러났다. 여기서 “물”이란 용기에 들어간 물과 수돗물을 모두 포함하는 개념이다.

더욱이 미국이나 인도에서 물 속에서 발견되는 플라스틱의 양은 유럽이나 인도네시아의 물에 들어 있는 양과 비교했을 때 2배 정도까지 많을 것으로 풀이됐다.

또한 사람들이 플라스틱을 섭취하게 되는 최대의 경로들로는 조개류, 맥주 및 소금이 꼽혔다.

보고서는 환경이나 먹이사슬에 대한 플라스틱 오염이 지구촌의 보편적인 이슈로 나타나고 있는 가운데서도 각국 정부의 반응은 제각각으로 불충분하게 눈에 띄고 있다며 문제를 제기하기도 했다.

보고서 작성을 위한 프로젝트를 주도했던 미세플라스틱 연구자의 한사람인 뉴캐슬대학 글로벌 환경복원센터의 타바 팔라니사미 박사는 “미세플라스틱에 대한 일반의 인식이 고조되고 있는 가운데 환경에 미치는 미세플라스틱의 영향이 확대일로를 치닫고 있는 현실에서 이번 연구가 사람들의 플라스틱 섭취도를 정확하게 평가한 첫 번째 사례여서 문제를 해소하는 데 도움을 줄 수 있을 것”이라고 피력했다.

예를 들면 무수한 미세플라스틱 입자들을 하나의 큰 덩어리로 변화시키는 방법을 개발할 경우 사람들에게 미칠 독성 위험성에 대응할 수 있도록 해 줄 것이라는 설명이다.

한편 플라스틱 오염은 사람들의 미세플라스틱 섭취 뿐 아니라 사람의 거주지 및 동물의 서식지 파괴와 경제적 영향 등 다방면에서 위협요인으로 부각되고 있는 추세이다.

국제연합환경계획(UNEP)은 플라스틱 오염이 매년 해양경제에 미치고 있는 경제적 영향을 금액으로 환산할 경우 약 80억 달러 상당의 규모에 해당할 것으로 추정하고 있다.
 
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