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[푸드메틱] 노화를 막아주는 약용식물, 맥문동

사포닌 성분 풍부, 폐 건강과 노화방지에 좋은 효과

입력시간 : 2019-03-06 09:10       최종수정: 2019-05-16 08:48
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맥문동.jpg

여름철이 되면 아파트나 빌딩의 정원에서 보라색의 예쁜 꽃대가 올라온 것을 쉽게 볼 수 있다. 바로 맥문동이다. 맥문동은 그늘진 곳에서도 잘 자라기 때문에 고층 건물의 그늘진 정원에 많이 심는다. 조경 식물로 인기가 많은 맥문동은 약재로도 각광받는다. 맥문동의 뿌리를 약재로 사용하게 되는데 주로 호흡기를 건강하게 하는 효능이 있는 것으로 전해진다.


그늘진 정원의 예쁜 보라꽃

맥문동은 우리나라와 일본에서 조경 식물로 많이 활용했고, 지금은 전세계적으로도 사람 받는 관상식물이 됐다. 어느 정도 자라면 뿌리가 땅콩 비슷한 덩이뿌리가 형성되는데 이것을 식용으로 활용할 수 있다. 맥문동의 뿌리를 말려 볶은 후 차로 음용하면 풍부한 맛과 향을 느낄 수 있다.


폐를 건강하게 하는 약재

한방에서는 맥문동이 폐를 건강하게 하고 가슴이 답답한 증상을 완화시킨다고 알려져 있다. 이 때문에 폐질환이 있거나 마른기침을 하는 사람, 목이 건조한 사람에게 맥문동을 처방하는 경우가 있다. 그 외에 미용과 노화방지 목적에 맥문동을 활용하기도 한다.


노화방지에 효과 발휘

맥문동 뿌리에는 사포닌이 함유돼 있다. 맥문동의 다양한 기능성은 사포닌계 물질들이 만들어내는 작용으로 분석된다. 특히 노화방지와 관련해서는 맥문동이 의미가 있을 것으로 생각된다. 2007년 중국 상해 제이군의대학 연구팀이 맥문동의 노화방지 효과에 대한 연구결과를 발표하기도 했다. 연구팀이 노령 쥐에 맥문동 추출물을 투여하는 방식의 동물시험을 진행한 결과 맥문동을 투여한 쥐는 학습능력, 기억력이 향상되고 체중이 줄어드는 등 노화억제 효과가 뚜렷하게 나타났다.


건강기능식품 원료로 잠재력

맥문동은 아직까지 가공식품에 활발하게 활용되는 편은 아니다. 주로 약재로 이용하거나 차 형태로 이용되고 있다. 그러나 사포닌 성분이 풍부하고 좋은 효능을 발휘하기 때문에 건강기능식품 원료로 개발하거나 일반적인 건강음료에 활용될 수 있는 잠재력은 충분하다.

 
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