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건강한 천연 감미료 코코넛 슈가

자연 그대로의 독특한 맛과 향 넘어 피부미용에도 효과적

임흥열 기자   |   yhy@beautynury.com
입력시간 : 2017-12-03 15:40:00
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코코넛 슈가는 단풍나무 수액에서 만든 단풍당, 고로쇠 수액에서 만든 고로쇠 당과 같은 방식으로 만든 비정제 설탕으로 코코넛나무 꽃봉우리 줄기(flower bud stem)의 수액에서 수분만 제거하여 만드는 저칼로리 고영양당이다. 저칼로리인 만큼 기존 설탕 대비 1/2 수준의 낮은 혈당지수가 특징이며, 고영양당인 만큼 티아민, 마그네슘, 아연, 철 등의 미네랄과 비타민 등이 풍부하게 함유돼 있어 최근 설탕을 대신하여 건강하게 먹는 건강 감미료로 새로이 자리매김하고 있다.

정제당과 비정제당의 차이
시중에 유통되는 설탕은 대표적인 정제당이다. 정제당은 다른 영양소는 모두 제거하고 순수하게 포도당, 과당, 설탕과 같은 당 성분만을 남겨놓은 당을 말한다. 이렇게 정제를 하면 할수록 단맛이 더욱 강해지지만 단맛이 강해지는 만큼 다른 유효 성분들은 제거된다. 비정제당일 경우는 일단 색이 갈색 또는 검은색이 나타나며, 공기 중에서 수분을 흡수하여 굳어지는 단점을 갖고 있다. 하지만 최근 열량이 높고 영양소가 없는 설탕을 대신한 대체제로 비정제당에 대한 관심이 점점 높아지고 있다.

자연 그대로의 풍부한 영양 담아
코코넛 슈가는 자연에서 자고 나란 코코넛에서 추출된 수액을 사용하기 때문에 사탕수수에서 얻은 설탕과는 다른 영양적 특성을 가진다. 시중에서 유통되는 정제설탕과는 다르게 다양한 미네랄과 더불어 아미노산, 칼슘, 비타민을 다량 함유하고 있으며, GI 수치는 50정도로 알려져 있어 코코넛 슈가는 정제 설탕보다 건강에 도움을 주는 천연당이라 볼 수 있다.

다양한 미네랄 함유
코코넛 수액에서 얻는 코코넛 슈가는 다양한 미네랄이 함유된 고영양의 천연 감미료다. 대부분 천연식품에 함유되어 있는 미네랄은 신체의 골격과 구조를 이루는 구성 요소이며, 체액의 전해질 균형을 이루고 생리 기능을 조절하는 필수 영양소다. 코코넛 슈가는 대표적으로 아연, 철분, 칼슘, 칼륨 등을 함유하고 있는데, 이들은 주요 영양소인 탄수화물, 단백질, 지방과 같은 에너지원이 체내에 흡수되고 활성화되는 것을 도와준다. 또 두통이나 어지럼증을 방지해 빈혈 예방에 효과가 좋다.

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당뇨와 에너지 대사에 효과적
코코넛 슈가에 함유된 비타민 B는 체내 에너지 생성에 필요한 영양소로 세포와 혈액 생성, 정상적인 엽산 대사 등 몸 속의 에너지를 활발하게 사용할 수 있게 도와주는 역할을 한다. 이는 스트레스 완화와 피로회복, 두뇌 발달, 치매 예방, 노화 방지에 도움을 준다. 특히 비타민 B가 부족하면 피부염과 함께 구순염, 구내염 등 우리 몸의 염증을 쉽게 유발할 수 있기 때문에 일상 생활에서 챙겨야 할 필수 비타민 중 하나다.

코코넛 슈가 속 피부 재생에 필요한 성분
코코넛 슈가 속에는 폴리페놀과 항산화제가 들어 있다. 이들은 우리 몸에 존재하는 활성산소를 잡아서 없애주는 역할을 한다. 활성산소는 우리 체내 혈액 속에 녹아서 혈액과 함께 몸 속 구석구석을 다니며 노화의 원인이 되는 물질로 피부 노화에도 영향을 미친다. 코코넛 슈가 속의 이런 성분은 피부 노화 억제에 도움을 줄 수 있다. 또 폴리페놀과 항산화제는 우리 몸과 피부의 면역력을 강화해줘 피부를 건강하게 가꾸는 데도 도움이 된다. 더불어 적당량의 당분은 피부를 재생시키는 에너지가 된다. 그리고 이 당을 에너지로 만드는 데 필요한 비타민인 비타민 B군 역시 활발한 피부 재생을 돕는다. 코코넛 슈가에는 적당량의 당과 비타민 B가 함유돼 면역력 강화 뿐만 아니라 피부미용에도 효과적이라 볼 수 있다.

인공적이지 않은 독특한 단맛의 천연 식재료
코코넛은 매우 특이한 특징을 갖고 있는 식재료다. 코코넛은 코코넛 슈가를 비롯해 코코넛 오일, 코코너 칩, 코코넛 밀크, 코코넛 워터 등 다양한 형태로 만나볼 수 있는데, 모두 약간의 달달함을 갖고 있다. 오일마저도 코코넛 오일의 경우 특유의 달콤한 향을 갖고 있다. 특히 코코넛 슈가는 혈당지수가 낮지만 은은한 카라멜 향과 독특한 단맛이 난다. 정제된 설탕이 아닌 천연 감미료인 코코넛 슈가에서 맛볼 수 있는 특별한 맛과 향은 정서적 안정에도 도움을 주는데, 어쩌면 이것이 코코넛이 가진 최고의 특징이라고 할 수 있다.

■자료제공: 스킨푸드
■자문: 숭의여자대학교 식품영양학과 차윤환 교수

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