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항산화 효과에 탁월한 ‘천연 항생제’ 프로폴리스

안전성 뛰어난 유럽의 블랙비 프로폴리스 등 화장품 재료로도 기대

임흥열 기자   |   yhy@beautynury.com
입력시간 : 2017-11-06 11:25:00
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프로폴리스(Propolis)는 꿀벌이 각종 나무로부터 자신의 생존과 번식을 위해 모은 다양한 수지(樹脂)와 같은 물질과 꽃에서 모은 꽃가루에 자신의 침 등 분비물을 섞어서 만든 물질이다. 꿀벌은 프로폴리스를 활용해 외부로부터 세균의 침입을 방지하기도 하는데, 이와 같이 프로폴리스는 항균 및 항산화 작용에 뛰어난 물질로 알려져 있으며, 면역 활성, 활성산소 제거, 항종양 활성 등의 연구결과가 보고되었다.

고대부터 사용해온 프로폴리스
기원전 300여년 전부터 이집트에서는 미이라를 만들 때 방부 목적으로 프로폴리스를 사용하고 상처 및 염증 치료제로도 활용하였다. 또 고대 아시리아인들은 종양과 상처가 커지고 덧나는 것을 방지하기 위해 소금 알갱이와 함께 프로폴리스를 사용하곤 했을 정도로 오래 전부터 인류가 화농방지제로서 사용해온 물질이라고 할 수 있다. 최근 연구에 따르면 프로폴리스가 천연항생물질임이 밝혀져 그 가치가 더욱 높아졌다.

다양한 플라보노이드의 집합체 프로폴리스
프로폴리스에는 유기물과 미네랄이 가장 많지만, 이와 함께 100종류가 넘는 플라보노이드가 섞여 들어있다. 플라보노이드는 항균, 항암, 항바이러스, 항알레르기 및 항염증 활성을 지니는 성분으로, 독성은 거의 나타내지 않고 비타민 C가 파괴되지 않도록 도움을 준다. 이로써 신체 건강 뿐만 아니라 여드름 등의 각종 피부 트러블을 개선해주고 진정시켜줘 피부미용에도 도움을 줄 수 있다.

피부 노화의 주범 활성산소 잡아줘
활성산소는 일반 산소와 달리 우리 몸에 들어와 세포를 병들게 하고 늙게 한다. 우리 몸 속의 혈액이 머리부터 발 끝까지 산소를 배달하는데, 이때 활성산소가 배달되면 그 세포에는 문제가 일어난다. 만약 피부 세포에 배달되면 피부 노화가 진행되는데, 이 활성산소를 없애주는 것이 바로 항산화제다. 프로폴리스는 이러한 항산화제 역할을 하는데, 소량인 50~100µg의 프로폴리스만으로도 80%의 항산화 효과가 나타난다. 또 활성산소에 의해 발생하는 돌연변이를 막아주는 효과도 있는 것으로 보고되고 있다.

겨울철 연예인들의 목소리 지킴이
연예인들은 방송에서 목을 계속 사용하는 직업이다. 이런 연예인들이 겨울이 되면 목감기에서 목소리를 지키기 위해 프로폴리스를 섭취하는 것은 널리 알려져 있다. 프로폴리스는 벌집을 보호하기 위한 항균, 항염증 성분이 풍부하게 들어 있어서 목의 염증 예방과 치료에 도움이 된다. 또 프로폴리스는 피부 트러블을 일으키는 곰팡이에 대한 항곰팡이 능력도 뛰어나다. 사람의 피부에 곰팡이가 증식하면 습진, 무좀 등과 같은 피부병이 발생하는데 프로폴리스를 사용하면 좋은 예방책이 된다.

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생산지마다 성분 달라
프로폴리스는 한국산, 호주산, 프랑스산, 미국산, 동남아산 등 다양한 나라에서 생산되고 있다. 특히 프로폴리스는 그를 생산하는 벌의 종류와 생산되는 지역의 식물 분포 등에 의해 세부적인 성분이 달라진다. 즉 우리나라에서 자라는 식물과 유럽에서 자라는 식물의 종류가 다르다면 두 지역에서 자라는 프로폴리스의 세부적인 성분에 차이가 발생하는 것이다. 이러한 성분의 차이는 프로폴리스의 세부적인 효과에 차이를 불러올 수 있다. 우리나라의 연구 논문 중 지역별 프로폴리스의 효과 비교를 한 논문이 있는 것도 이런 세부적 효과 차이가 있다는 것을 증명한다.

유럽의 블랙비(black bee) 프로폴리스
프로폴리스는 직접 먹거나 피부에 바르는 제품의 재료가 되기 때문에 안전이 매우 중요하다. 농업과 과학이 발달된 유럽 지역의 프로폴리스는 농약사용 규제, 환경 검사 등을 통해 과학적으로 관리된 깨끗한 환경에서 생산되고 제품화와 생산 유통 중 엄격한 검사 과정을 거치기 때문에 안전한 프로폴리스라고 할 수 있다. 특히 우리나라의 꿀벌과는 달리 유럽에는 좀 더 어두운 색을 나타내는 블랙비가 서식하고 있는데, 이러한 블랙비에서 얻은 블랙비 꿀, 블랙비 프로폴리스 등은 유럽에서도 진귀한 것으로 인식되고 있다. 최근에 많은 화장품 업체들이 프로폴리스를 함유한 뷰티 제품을 생산하고 있는데, 안전성이 뛰어난 프랑스산 블랙비 프로폴리스는 화장품 재료로도 새로이 기대받고 있다.

■자료제공: 스킨푸드
■자문: 숭의여자대학교 식품영양학과 차윤환 교수

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