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‘중국어 브랜드네이밍’ 어떻게 할 것인가?

[뷰티누리 창(窓)] 조혁근 변리사

안용찬 기자   |   aura3@beautynury.com
입력시간 : 2016-06-13 15:40:00
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중국진출업체가 중국어 브랜드네이밍의 필요성에 대하여 일차적으로 느끼는 것은 위생허가를 받을 때인 것 같다. 즉 위생허가를 받을 때 브랜드를 중문으로 표기하도록 되어있어 이때 중국어 브랜드 네이밍의 필요성을 느끼게 되는 것이다.


통상은 이러한 경우 간단한 마음에서 위생허가업체 또는 중국 에이전트 등에게 영문브랜드를 중국어로 표현해 달라고 하고, 이렇게 하여 만들어진 중국어브랜드를 사용하는 것 같다.


그런데 이러한 경우에 종종 부딪치는 문제는 이렇게 만들어진 중국어브랜드가 상표등록을 받지 못하는 경우이다. 필자의 고객분들 중에서도 왕왕 이러한 경우가 있으며, 이후, 다시 중국어브랜드를 새로이 만드는 경우가 많다.


그러나 필자의 입장에서 이러한 경우 진짜 문제는 단순히 상표등록에 있는 것 같지는 않다. 상표등록도 문제이지만, 진짜 생각하여야 할 문제는 과연 이렇게 만들어진 중국어브랜드가 의미가 있는지의 문제이다.


만일 단순히 위생허가 서류에 기입하기 위하여 중국어로 표시된 브랜드가 필요하다면 문제가 없을 것이다. 그러나 중국에서 중국어브랜드가 별도로 필요한 진짜이유는 중국소비자들은 오리지널 브랜드보다 중국어브랜드로 브랜드를 인식하기 때문이다.


예를들어 중국쇼핑몰인 메일리슈오닷컴(meilishuo.com)에서 ETUDE를 치면, 爱丽小屋가 나온다. 즉 ETUDE가 나오지 않는다. 이와 같이 중국소비자는 ETUDE를  爱丽小屋로 인식하고 있는 것이다.


이와 같이 중국어 브랜드네이밍은 단순히 위생허가를 위한 것도 아니고 또한 상표등록을 받기 위한 것도 아니다. 중국어브랜드는 중국소비자가 부르는 이름인 것이며 그래서 중국어 브랜드네이밍이 필요한 것이다. 상표등록은 중국어브랜드에 화체(化體)되어지는 브랜드가치를 보호하기 위하여 필요한 것이다.


따라서 중국어 브랜드 네이밍은 이러한 목적에 충실하여야 한다. 중국소비자가 쉽게 이해하고 호칭할 수 있어야 하며 그 브랜드가 가지는 이미지를 충실하게 반영할 수 있어야 하는 것이다. 또한 상표등록이 가능하여 브랜드가치를 보호할 수 있어야 할 것이다.


이러한 목적을 망각하고 중국어브랜드를 위한 중국어브랜드를 만든다면, 때로는 재앙이 될 수도 있고, 재앙까지 가지는 않지만 중국인의 입장에서 알 수 없는 한자의 조합으로 소비자의 관심을 받기 어려운 것이 될 수도 있다.


코카콜라(coca cola)의 중국어브랜드는 可口可乐이다. 이것은 “입안에서 즐거움(樂)을 느끼게 한다”는 의미이고 발음은 “크어커우-크어르어” 정도로서 오리지널 코카콜라 브랜드가 가지는 이미지와 발음을 잘 전달하고 있으며, 중국어 브랜드네이밍의 역사상 최고의 네이밍으로 꼽히고 있다.(세계에서 가장 잘 지은 브랜드로는 SONY가 꼽힌다. ‘소리(sound)’라는 브랜드 이미지를 잘 전달하고 읽기 쉽고 발음이 편하고 쉽게 외워지기 때문이다.)


그러나 코카콜라가 처음부터 최고의 중국어브랜드 네이밍을 한 것은 아니다. 초기의 이름으로는 蝌蚪啃蠟骒马口蠟‘이 있었는데 각각은 발음은 코카콜라와 비슷하지만 의미가 “밀랍올챙이를 씹어라”와 “밀랍으로 채워진 암말”로서 한자도 이상하고 뜻도 괴상하여 도대체 무엇인지를 알 수가 없는 것이었다. 이와 같은 브랜드는 외면될 수밖에 없는 것이다.


중국어브랜드는 위생허가서에 써놓기 위한 것도 아니고 상표등록을 위한 것도 아니다. 이것은 중국인이 인식하는 실제 브랜드인 것이다. 따라서 중국어 브랜드네이밍은 중국소비자가 쉽게 이해하고, 읽고, 호칭할 수 있도록 그리고 브랜드이미지를 전달할 수 있도록 이루어져야 한다. (한편으로 상표등록이 가능하여 법적으로 문제가 없이 사용될 수 있어야 할 것이다.) 그래야 중국소비자의 관심을 받을 수 있다.

 
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